Os pistoleiros na Amazônia

 

Pistoleiros começaram a ser atraídos em grande escala para o Maranhão no início da década de 1960, com a inauguração da rodovia Belém-Brasília. Criadores de Minas Gerais, Espírito Santo, São Paulo e Rio Grande do Sul trouxeram consigo homens rudes e violentos, alguns deles pistoleiros profissionais, para ajudá-los a se estabelecer na terra.

Nos anos 1970 surgiu na Pré-Amazônia maranhense o mais perigoso grileiro e aliciador de pistoleiros, o famoso Pedro Ladeira. Ele foi acusado de haver mandado assassinar dezenas de lavradores na região. Nesse período, os proprietários rurais absorveram pistoleiros nos municípios de Dom Pedro, Tum-Tum, Esperantinópolis, Joselândia, Barra do Corda e Presidente Dutra.

Mas os principais centros eram Imperatriz e Presidente Dutra. De 60 a 70% dos homicidas que se encontravam presos na penitenciária do Maranhão na segunda metade da década de 70 eram oriundos de Imperatriz.

Fonte: O Liberal (Belém/PA), 04-08-1977