A pilhagem da floresta

O Brasil consome mais de 34 milhões de metros cúnicos de madeira tropical por ano, ou três vezes o consumo de 15 países da União Européia; 86% da madeira extraída na Amazônia são absorvidas pelo mercado doméstico; e entre 75% e 90% da madeira da região são exploradas ou comercializadas ilegalmente. Dados divulgados no final de 1999 pela ONG Amigos da Terra.

(Gazeta Mercantil Pará, Belém/PA, 04/10/1999)

O “olheiro” de Washington

O coronel Vernon Walters, adido militar da embaixada dos Estados Unidos no Brasil, gastou quatro dias e meio, em janeiro de 1965, no percurso de Brasília a Belém pela BR-14, a estrada construída pelo presidente Juscelino Kubitscheck para ligar pela primeira vez, por terra, a Amazônia ao restante do Brasil.

Já em Belém, o militar disse que percorrer a Belém-Brasília foi a maior emoção da sua vida desde a Segunda Guerra Mundial, da qual participou como elemento de ligação entre as tropas brasileiras e o comando americano, nas operações realizadas na Itália.

Por causa do seu desempenho, Walters recebeu várias condecorações, entre as quais a Cruz de Combate, que lhe foi conferida pelo governo brasileiro. Várias vezes acompanhou presidentes e autoridades brasileiras em visita aos EUA, servindo também de intérprete para os presidentes Truman e Eisenhower nas visitas que fizeram ao Brasil.

O adido americano elogiou as condições de tráfego da estrada, de terraplenagem primária, que lhe permitiram sempre desenvolver a velocidade de 80 quilômetros por hora em seu jipão, e da infraestrutura de apoio já existente em seu percurso, tornando desnecessária a carga que levara, inclusive com gasolina.

Opinou que o programa Aliança para o Progresso devia dar apoio integral à rodovia, que iria permitir à Amazônia se libertar do isolamento em que estava, sendo “o maior empreendimento brasileiro do século XX”. Acrescentou que gostaria de rever a região 10 anos depois, para comprovar essa opinião.

Confessou que sua maior emoção durante a viagem, em companhia de dois outros oficiais americanos, que estavam fazendo curso no Brasil, foi descobrir a existência, em Goiás, de uma cidadezinha denominada Presidente Kennedy.

(Folha do Norte, Belém/PA, 19/01/1965)

Explosão mata colonos

Em julho de 1971 a lancha Anamã, a serviço do Incra (Instituto Nacional de Colonização e Reforma Agrária), explodiu quando conduzia 73 colonos paranaenses e nordestinos de Belém para Altamira, no Pará. Os colonos, originários de Tapira, no Paraná, iam ser assentados na Transamazônica.

A explosão foi originada de um incêndio no motor-gerador a gasolina, que ocorreu quase à meia-noite, quando a embarcação se aproximava do estreito de Breves, no rio Amazonas. Apesar da morte de nove crianças e vários adultos, os colonos decidiram prosseguir a viagem, enterrando os mortos em Breves.

(Folha do Norte, Belém/PA, 08/07/1971)

Médici na Transamazônica

O presidente Emílio Garrastazu Médici visitou pela primeira vez a Amazônia, em 9 de outubro de 1970, para dar início, em Altamira, no Pará, à construção da rodovia Transamazônica.

Seria “uma arrancada histórica para conquista e colonização desse gigantesco  mundo verde”, conforme a inscrição de uma placa de bronze que foi encravada no tronco de uma árvore, a 6 quilômetros de Altamira, centro da colonização, então uma cidade com 15 mil habitantes.

Em setembro de 1971, Médici voltou à região para percorrer uma parte do trecho já aberto da estrada. E em 27 de setembro de 1972 comandou a solenidade de inauguração do primeiro grande segmento da estrada, entre os rios Tocantins e Tapajós, “traduzindo a determinação do povo brasileiro de construir um grande e vigoroso País”, conforme os dizeres de uma nova placa de bronze, afixada no mesmo local, transformado em praça-monumento. Esse trecho tinha 1.253 quilômetros, entre Estreito, no Maranhão, e Itaituba, no Pará, inteiramente terraplanados, pista de mão dupla, com uma plataforma de 8.60 metros.

O presidente também inaugurou a Agrovila Brasil Novo, no km 50, pernoitando com sua comitiva no motel construído pelo Incra (Instituto Nacional de Colonização e Reforma Agrária). Antes de inaugurar a Transamazônica, Médici esteve em Santarém para inspecionar as obras do porto local e a abertura da rodovia Cuiabá-Santarém (BR-163).

(Folha do Norte, Belém/PA, 01/10/1972)

Colonização na Transamazônica

Em julho de 1971, o presidente do Incra (Instituto Nacional de Colonização e Reforma Agrária), José de Moura Cavalcanti, anunciou que em três anos, até 1974, 100 mil famílias de colonos estariam assentadas ao longo da Transamazônica, principalmente num polígono de terras Altamira, no Pará, com solos de alta fertilidade.

A média seria de seis mil famílias assentadas por mês. Cada uma delas receberia do Incra um lote de 100 hectares, uma casa de 52 metros quadrados e um salário mínimo durante seis meses. O instituto custearia todas as despesas de recrutamento e transferência de colonos.

Eles receberiam na Transamazônica financiamento do Banco do Brasil, principalmente para cultivos de café e cacau, com carência de três anos e oito para quitar a dívida. Todas as famílias teriam acesso à educação nos seus lotes.

(Folha do Norte, Belém/PA, 16/07/1971)

Ocupação pela pata do boi

O ministro do Interior, Costa Cavalcanti, ao presidir uma reunião do Conselho Deliberativo da Sudam (Superintendência do Desenvolvimento da Amazônia), em Belém, em agosto de 1969, fez um balanço dos dois anos e meio de existência do órgão, que substituiu a SPVEA (Superintendência do Plano de Valorização Econômica da Amazônia), em 1966.

No período, a Sudam aprovara 259 projetos, dos quais 134 agropecuários, 120 industriais e cinco de serviços básicos. O ministro destacou como positivo “o equilíbrio existente entre os projetos agropecuários e industriais, pois o progresso de uma região como a Amazônia precisa ser equilibrado”.

Argumentou que a concentração de projetos no sul do Pará e norte de Mato Grosso e Goiás (atual Tocantins) “são vitais ao processo de ocupação dos espaços vazios e demonstram o acerto da nova geração, empregando o processo histórico de interiorização do Brasil através da pata do boi”.

(Folha do Norte, Belém/PA, 13/08/1969)

Sudam: projetos cancelados

Pela primeira vez em 35 anos de existência do órgão, o superintendente da Sudam, José Diogo Cyrillo da Silva, determinou o cancelamento de projetos aprovados sem consultar o Conselho Deliberativo (Condel). Sete projetos de colaboração financeira, no valor de 200 milhões de reais, foram cancelados pelo superintendente “ad referendum” do colegiado.

A medida foi adotada com base na suspeita de fraude nos documentos apresentados pelas empresas para a aprovação dos seus projetos. Os cancelamentos atingiram a Camazon Camarões da Amazônia, Suinpar Comércio da Amazônia, Arbol da Amazônia Indústrias Reunidas e Laminares Metal Norte, todas no Pará, mais Agroindustrial Barão de Melgaço, em Rondônia; Cimacer Comércio e Indústria de Materiais Cerâmicos, no Amapá, e Fazenda Rio Pintado, a única que ainda não havia recebido dinheiro dos incentivos fiscais.

A Sudam, que sofreu intervenção do governo federal devido a muitas irregularidades reveladas publicamente sobre a concessão de incentivos, tinha em sua carteira, nessa época, 548 projetos ativos. Neles, a colaboração financeira oficial somava mais de R$ 1 bilhão. O orçamento anual do órgão para 2001 superava R$ 400 milhões.

(Gazeta Mercantil Pará, Belém/PA, 12/04/2001)